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    Japanese Pizza

    Posted by japanstats on 2008 January 31日 Thursday

    Since my comment on the Japanese Sushi Police entry at East Windup Chronicle triggered this post about Korean Pizza, I thought I’d write something about Japanese pizzas.

    Yes, yes, there are already plenty of websites and blogs out there tracking the bizarreness of Japanese pizzas, but this can be an endlessly watched topic due to specialty pizzas that are created new for each season (like many other industry in Japan). Tuna, corn, and potatoes on mayonnaise based sauce is probably already familiar to many who have experienced Japan and Asia. But wait, there is more!

    Without further ado, here are some recent offerings.

    Pizza Hut’s new thing for the winter is the “ebi-mayo crust” which is a sausage roll like crust (that in itself is not unusual, I think) filled with shrimp and mayonnaise instead of sausage. The shrimp-mayonnaise combination is popular here, and is a staple in many pizza delivery chains, and also appears in many other dishes. To top it off, the featured pizza here is the “mochi-pote-mentaiko pizza” which would be pounded sticky rice pieces (it’s actually tteok, the Korean wave continues), potatoes, and spicy fish roe all on the same pizza, along with the shrimp-mayo crust if you like.

    Pizza Hut Ebi-Mayo

    There’s a delivery chain called Strawberry Cones Pizza. If that’s not enough, they offer a kalbi pizza, that’s Korean style short ribs. Many chains offered kalbi pizzas last year, but I don’t see it as much this year.

    Strawberry Cones Pizza

    Strawberry Cones Kalbi Pizza

    This is eerily verging on “oh look at how weird Japan is” post, so I’ll just conclude that fusion/localized food can be good, some combinations and modifications are better than others. After all American pizza is a bastardization of the Italian original, and so is ramen noodles when compared to Chinese noodle soup.

    Woohoo, my first non-sports post (^^

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    2008-09 NHL 欧州開幕

    Posted by japanstats on 2008 January 28日 Monday

    来季のNHL の欧州開幕がほぼ決定したそうです(NHLPAの承認待ち)。

    詳細は10月4-5日の週末にチェコのプラハでレンジャーズ対ライトニング、ストックホルムではセネタース対ペンギンズ。それぞれの目玉はプラハではチェコのヒーローのヤーガーと、ライトニングのLecavalier。ストックホルムではオタワのスウェーデン人スター選手のアルフレッドソンと、もちろんピッツバーグの新しいNHLのスーパースター、シドニー・クロスビー。欧州で開幕した後の週の平日に、北米で残りのチームがシーズンを開幕する予定。

    この開幕に向けて4チームは欧州でトレーニングキャンプを仕上げます。オタワはスウェーデンで最終調整を行いFrolunda相手に、ペンギンズは暫定でフィンランドでキャンプをはる予定。タンパはベルリンでドイツリーグのEisbaren 相手に仕上げる予定で、レンジャーズは欧州王者のMetallurg Magnitogorsk とSC Bern を相手に、IIHFによって新設されたVictoria Cupを開幕直前に争って準備をします。レンジャーズがどれだけ真剣にビクトリア杯を扱うかは謎ですが、開幕直前とだけあってそれほど手抜きはしないかと…(^^;

    今シーズンの開幕がロンドンで行われて、一応成功したようなので、もっとホッケー大国での開催に踏み切ったのでしょう。これは恒例化されるのかな?(各国のホッケー連盟とNHLの関係がこじれていて欧州出身のNHL選手の比率が減っている中、NHLは欧州に目を向けているので、日本での開幕戦はしばらく無さそうですね…)

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    ドジャース対パドレス@北京

    Posted by japanstats on 2008 January 28日 Monday

    日本開幕の影に隠れてひっそり(?)と、ドジャースとパドレスがオープン戦を北京のオリンピック球場で3月15-16日に開催します

    MLB も他の(巨大スポーツ)ビジネスと例外無く、急成長中の中国マーケットを狙っています。でも、現実的に可能性はあるのでしょうか?今中国で一番人気のあるプロスポーツはバスケだと聞きます、姚明(ヤオ・ミン)を始め、NBAで活躍してる中国人選手がいるからこれは明確でしょう。NHLは中国ホッケーのサポートをしていたり、NFL も中国でプレシーズン戦(日本でのアメリカンボウルみたいに)を開催する計画を立てていました(延期になりましたが)。でも、やっぱり人気から見るとバスケの次はサッカーでしょう、特に欧州ビッグクラブのアジアツアーの対象が、近年では中国主体になってきてますしね、テレビ中継もかなりの視聴者がいるそうですし。この隙間にMLBが入り込む余地はあるのでしょうか?

    中国の野球リーグの観客数は一試合数百人程度だそうなので、関心はとても低いのですが、メジャーが来るとなるとお祭り要素大になりえるので、ある程度は注目が集まるかな?(NFLやNHLの東京やロンドン試合開催の現地メディアやロンドンっ子の注目度の低さから見ると、プレシーズンごときではとてもそうは思えないが…)

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    Brian Bannister Q&A

    Posted by japanstats on 2008 January 28日 Monday

    I’ve never read an athlete interview like this. This is an intelligent ballplayer, if not stat obsessed (an otaku, heh) of the sabermetrics kind. He’s totally in tune with progressive statistics and the importance of OBPs, though granted this is becoming more widely accepted by the general American media and fans as it appears regularly during TV broadcasts now. But Bannister digs deeper and applies the underlying philosophies to his actual pitching, this is really interesting. Now we’re not just getting sabermetric analysists in the front offices, but also out on the playing field!

    He’s likely to be available in later rounds of almost any fantasy draft, and faces really tough competition regularly against top hitting Indians and Tigers lineups, but when I’m faced with a choice between him and an equivalent starter, I will draft this Royal. (i.e. I’m now a fan.)

    Here’s a quote:

    MLBTR: What’s the most misunderstood aspect of succeeding in baseball by typical fans, sportswriters, and announcers?

    Bannister: There are two things that make baseball unique from other sports. One, baseball is a game of skill that is accentuated by the physical tools of the person performing those skills. Most people superficially judge a position player solely on size, strength, and speed, when his eyesight, balance, rhythm, hand-eye coordination, and mental makeup are much more influential factors in his future success. It is when a player embodies all of these qualities that we get our superstars and hall-of-famers. I would much rather face a hitter with “80” power and “80” speed but bad strike zone discipline than one with no power and a .400+ OBP. Over the course of time, the hitter with the .400+ OBP is going to hurt me much, much more, especially if he is surrounded by other good hitters.

    Secondly, whether you like it or not, baseball is a game of randomness. We play outdoors (mostly) in changing elements and field dimensions, and each pitch results in a series of events that can go in either teams favor. One thing that I have have come to accept is that just because I train hard physically, I practice perfectly, I prepare diligently, and execute a pitch exactly as I wanted, it can still result in a home run. In golf, if you analyze all the variables correctly (lie, distance, slope, wind, etc.) and execute your swing perfectly, it will result in a great shot. Not so for a pitcher or a hitter. A hitter can swing the bat perfectly and it will result in an out more than six times out of ten. Therefore, as a pitcher, I study and play to put the percentages in my favor more than anything because I know that I can’t control the outcome in a single game or series of games, but over the course of a season or a career I will be better than average.

    from MLB Trade Rumours

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    アイスホッケーU20世界選手権ディビジョンIII(続き)

    Posted by japanstats on 2008 January 25日 Friday

    中日あたりにチェックしたら、43弱にはっきりと別れたアイスホッケーU20世界選手権ディビジョンIIIですが、ニュージーランドとセルビアがディビジョンIIへの切符を勝ち取りました。NZは近年ユース年代の成長が目立っていて、ライバルであり今までホッケーで尽く上手を取られていたオーストラリア相手にも勝って、堂々と全勝優勝しました。ホスト国のセルビアは鉄壁の守備(6試合で7失点はダントツ1位)でNZだけに負けて5勝1敗で2位でした。

     

    セルビアはオーストラリアに5-0、アルメニアに6-0と連続完封勝ちしました。NZはアルメニアに8-4、オーストラリアに7-2と楽勝しました。ちなみにNZ-セルビアは5-4の接戦でしたので、セルビアは他の5試合でたったの2失点でした。どうやら2強2中2弱1激弱だったみたいです、今年のU20 Div III は。おめでとう、ニュージーランドとセルビア!ブルガリアは来年はDiv III の予選行きです。

     

    #

    Team

    W

    OTW

    OTL

    L

    PTS

    GF-GA

    1

    New Zealand

    6

    0

    0

    0

    18

    66-15

    2

    Serbia

    5

    0

    0

    1

    15

    55-7

    3

    Armenia

    4

    0

    0

    2

    12

    47-23

    4

    Australia

    3

    0

    0

    3

    9

    44-23

    5

    South Africa

    2

    0

    0

    4

    6

    26-52

    6

    Turkey

    1

    0

    0

    5

    3

    17-62

    7

    Bulgaria

    0

    0

    0

    6

    0

    10-84

     

     

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    アレックス・ラミレス

    Posted by japanstats on 2008 January 23日 Wednesday

    ヤクルトから巨人へと都内異動をしたラミちゃんことアレックス・ラミレスですが、今年の展望はどうでしょう?

    日本へ来てからほぼ毎年3割30本くらい打って100打点以上稼いでいるので、とても確実に成績を残してきているように見られますが、そこから一つ掘り下げた打撃成績のOBP/SLG/OPS(出塁率/長打率/出塁率+長打率)を見てみますと、2003年のピークの373/616/989 から確実に右肩下がり傾向を維持してきて2006年には289/449/738 まで落ちました。そこで昨季突然メイクミラクルしてしまい、なんと371/569/940 な2007年だったのです。

    去年で32才だったのでラミレスが2003年版へ完全復刻したとはとても思えず、2008年の成績はどっちかというと2007年より2006年に近くなると思います。まあ、巨人ならではのリスクを無視した高い買い物であり、ヤクルトが無駄な大金を叩かずに済んだ可能性大なので、燕ファンとしてはこれは嬉しいのか…?(一般ファンからは評価の低い低打率ながら高出塁率+高長打率型選手の、ガイエルの怪我によるシーズン前半のパンチ力激減が心配だが…)

    ラミレス:

    http://japanesebaseball.com/players/player.jsp?PlayerID=1354

    ホームラン後のパフォーマンスはどれだけヤクルト時代から変わるのかな?

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    Alex Ramirez

    Posted by japanstats on 2008 January 23日 Wednesday

    I’m not sure what to make of the sudden resurgence of the former Swallows star and now a new Giants cog Alex Ramirez’s career. He has been superficially consistent through his NPB career hitting around .300 with around 30 HRs and 100+ RBIs every year.

    But his OBP/SLG/OPS has been seeing a steady decline since his peak in 2003 of 373/616/989 dipping down to 289/449/738 in 2006. But then suddenly we saw him hit 371/569/940 at the age of 32. I wouldn’t be surprised if his 2007 numbers were more an exception rather than a return to his peak form, and to see his numbers end up being closer to 2006 rather than 2007 figures. Then again, Yomiuri can afford to take that gamble…

    Ramirez:
    http://japanesebaseball.com/players/player.jsp?PlayerID=1354

    Wonder how much Ramirez will change his post-HR “performance” from his Swallows versions like this:

    From my comment made on an EWC post.

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    アイスホッケーU20世界選手権ディビジョンIII

    Posted by japanstats on 2008 January 20日 Sunday

    注目度激低のアイスホッケーU20世界選手権ディビジョンIIIですが、ただいまセルビアの首都ベオグラードで進行中です。これだけの国々が日本でよりも遥かにマイナースポーツであるホッケーに取り組んでいるのは嬉しい限りです。

    アメリカのロス在住でマイナーホッケーをしている選手のいる(パスポート状態による)疑惑付のアルメニアもいますが、成績表と得失点数で見られる通り完全に4強3弱状態で大会中日を迎えました。3日目のスコアをご覧の通り上位と下位チームの力の差はかなりのものです。

    ですが、これからは無敗上位チーム同士と、勝ち無しの下位チーム同士の試合が組まれるので、力関係がはっきりしてきて、ディビジョンIIへの昇格切符争いも熾烈になるはずです。私が参加している国際ホッケー掲示板ではオーストラリアとセルビアが有力視されています(皆どこから情報を持ってきているのか?w)が、どうなることでしょう。

    競技3日目の結果と成績:

    Bulgaria 0 Australia 16 (0-5, 0-7, 0-4)
    Turkey 1 New Zealand 20 (0-7, 1-7, 0-6)
    Serbia 10 South Africa 1 (3-1, 2-0, 5-0)

    #

    Team

    W

    OTW

    OTL

    L

    PTS

    GF-GA

    1

    Australia

    3

    0

    0

    0

    9

    37-5

    2

    New Zealand

    2

    0

    0

    0

    6

    39-2

    3

    Serbia

    2

    0

    0

    0

    6

    26-1

    4

    Armenia

    2

    0

    0

    0

    6

    26-2

    5

    Turkey

    0

    0

    0

    3

    0

    5-38

    6

    South Africa

    0

    0

    0

    3

    0

    4-39

    7

    Bulgaria

    0

    0

    0

    3

    0

    1-51

     

    競技4日目の日程:
    Turkey – Bulgaria
    (勝ち無し同士)
    New Zealand – Armenia
    (無敗同士)
    Serbia – Australia
    (無敗同士)

     

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    JIHF press release: Surpass Kagawa threepeats in J Ice West

    Posted by japanstats on 2008 January 19日 Saturday

    The 2nd round of J Ice West competition was held at the Villa Sanuki Ice Arena in Miki-shi, Kida-gun, Kagawa-ken over 12 and 13 January.

    Surpass Kagawa, Fukuoka selects, Hyogo selects, and Hiroshima selects participated in this tournament, and western Japan powerhouse Surpass Kagawa dominated all of their games to easily win the J Ice West crown for the third straight season. (The competition structure is unusual in that the teams do not face each other equal number of times, in other words an unbalanced schedule. This probably results in final standings that may not be truly representative of team strengths.)

    - 

    J Ice West competition final scores (1st and 2nd rounds):

    2007.12.15 Surpass Kagawa 8 – 2 Hiroshima selects (Kobe Port Island Ice Arena)

    2007.12.15 Fukuoka selects 4 – 5 Hyogo selects (Kobe Port Island Ice Arena)

    2007.12.16 Hiroshima selects 0 – 5 Fukuoka selects (Kobe Port Island Ice Arena)

    2007.12.16 Surpass Kagawa 8 – 1 Hyogo selects (Kobe Port Island Ice Arena)

    2008.1.12 Surpass Kagawa 13 – 3 Hiroshima selects (Villa Sanuki Ice Arena)

    2008.1.12 Fukuoka selects 6 – 4 Hyogo selects (Villa Sanuki Ice Arena)

    2008.1.13 Hiroshima selects 6 – 3 Hyogo selects (Villa Sanuki Ice Arena)

    2008.1.13 Surpass Kagawa 10 – 1 Fukuoka selects (Villa Sanuki Ice Arena)

    Final Standings:

    1. Surpass Kagawa 4 – 0 (GF/GA 39/7)

    2. Fukuoka selects 2 – 2 (16/19)

    3. Hyogo selects 1 – 3 (13/24)

    4. Hiroshima selects 1 – 3 (11/29)

    Original JIHF press release (2008.1.13):

    http://www.jihf.or.jp/jihf/news/news.php?id=1027

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    JIHF Press Release: Toyo University wins 80th Intercollegiate Games

    Posted by japanstats on 2008 January 17日 Thursday

    The ice hockey finals for the 80th Intercollegiate Ice Sports Games was held on 9 January at the Hakucho Arena in Tomakomai, Hokkaido, and Toyo University shut out Meiji University 4-0 behind Haga’s natural hat trick to repeat as champions.

    Toyo University 4 (2-0, 1-0, 1-0) 0 Meiji University

    • Scoring Summary

    05:22 Haga, Assists: Amano, Omachi
    10:57 Haga, Assists: Tsuchizuka, Sasaki
    37:42 Haga, Assists: Kokubo, Sakagami
    44:42 Kokubo, Assists: Sakagami, Haga

    Tournament MVP: Reo Amano (Toyo Univ.)
    Scoring leaders: Hidenao Kokubo (Toyo Univ.), Yuto Ebata (Meiji Univ.), Naoya Kubo (Waseda Univ.)
    Assist leader: Tomonori Sakagami (Toyo Univ.)
    Tournament All-Stars:
    F Hidenao Kokubo (Toyo), Tomonori Sakgami (Toyo), Takeya Kono (Meiji)
    D Yosuke Haga (Toyo), Masahiro Ebina (Toyo)
    G Yuta Narusawa (Toyo)

    [Bronze Medal Game]
    Waseda University 2 (0-1, 2-1, 0-1) 3 Chuo University

    • Scoring Summary

    13:32 Chuo: Asano, Assists: Abe, Seta
    22:45 Waseda: Kubo, Assists: Iwase
    24:11 Waseda: Kubo, Assists: Nakajima, Kuji
    35:05 Chuo: Tani, Assists: Takahashi, Imajo
    51:29 Chuo: Abe, Assists: Seta, Watanabe

    Original JIHF press release
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