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  • Ichiro in the homerun derby?

    Posted by simon c on 2008 July 10日 Thursday

    EDIT2: Now Sports Navi is reporting an Ichiro quote that his participation in the homerun derby is unlikely. This is a more credible source (Kyodo News) than the Sports Hochi original report who often jump the gun, and it contains an up to date Ichiro quote. He is quoted as saying his participation in the derby is “tabun nai” (多分ない) meaning “unlikely”. 2 out of the 4 HR derby spots are still unfilled for the AL, which spawned this rumour. The man makes news without doing anything.

    EDIT: Looks like this might’ve been the creative works of Sports Hochi paper’s writer. We’ll see, but no other source is reporting this story, so it seems unlikely, I’ll reprint the original Japanese article below, just for record keeping.

    The greatest batting practice slugger in the majors (by many eye witness accounts both on and off the field) has reportedly entered this year’s homerun derby which will take place on the 14th, the day before the All Star Game (which counts for World Series home field advantage! But is still lame nonetheless). Anyways, the slugger is of course Ichiro Suzuki. Yes, the slap happy 200+ hits per year hitter who has all of 70 HRs in 1208 career games, and only 3 so far in 90 games this season. Then again, Ichiro himself claims that he can hit 40 homers per season, if him and the team don’t mind that he hits for .220 average. He has steadfastly refused to enter the homerun derby (for fear of messing up his swing mechanics, etc.) but has made an exception this year, probably due to the combination of this being the Yankee Stadium’s final year, his appreciation of NYC fans, and the Mariners absolutely sucking so this is the least he can do to please baseball fans.

    Despite his batting practice heroics, he hasn’t fared well in his past 3 appearances in NPB homerun derbies. In 1995 he did alright, hitting 4 homeruns in 10 swings as a PL representative. In 1997 he only hit 1 homerun in 5 swings, and 1999 was the same result as he lost to Roberto Petagine in a mono a mono homerun derby with Petagine hitting 3 in 5 swings. (Japanese homerun derbies have predetermined number of swings, where as in MLB homerun derbies players keep on hitting until they hit into predetermined number of “outs”).

    This will be the most interesting part of the All Star festivities (including the game) for me to see whether Ichiro can live up to his often cocksure approach and hopefully we’ll finally get to see his batting practice slugging glory on a big stage with the world watching, well I guess there might be something about it being Yankee Stadium’s last year or something…

    イチロー「喜んで」球宴本塁打競争日本人初参戦!

    7月10日8時2分配信 スポーツ報知

    【オークランド(米カリフォルニア州)8日】マリナーズのイチロー外野手(34)がオールスター戦の前日、14日に行われる「本塁打競争」(ヤンキー・ スタジアム)に、日本人選手で初めて参戦することが決定的となった。フリー打撃では、他のスラッガー顔負けのパワーを見せるイチローに米大リーグ機構が注 目。背番号51も、メジャーの聖地のラストイヤーを飾るイベントということから、要請を快諾した模様だ。

    イチローが、今季限りで幕を閉じる伝説の球場にその名を残す。すでに「本塁打競争」出場8選手中、6人が決定。注目されていたア・リーグの残り2枠に、 日本人として初めて名を連ねることになった。これまでもオファーを受けながら辞退してきたが、MLB関係者が今年も出場を強く要請。今年は大好きなヤン キー・スタジアムでの最後のイベントとなることから、ついにメジャー屈指の強打者たちとの“夢の競演”に臨む意思を固めた模様だ。

    天才打者が「長距離砲」としてのベールを脱ぐ。昨年の球宴で「狙えば本塁打をシーズン何本打てるか?」との問いに「(打率)2割2分でいいなら40本と 言っておきましょうか」と真顔で答えた。試合前の練習ではフリー打撃でサク越えを連発する実力の持ち主。その長打力は、マ軍内にとどまらずMLB関係者の 誰もが認めるところだ。

    ヤンキー・スタジアムで参加することに特別な意味がある。8年連続の球宴出場が決定した6日「(運命や縁が)ないわけないでしょう。たぶんニューヨーク のファンも僕のことを好きだし、ファンと敵の選手としての会話が存在する唯一の場所ですから」とNYファンの魅力を語った。練習でサク越えを放ったり、背 面キャッチをするたびに大歓声が沸くスタンドに「エネルギーを持っている。見せがいがあるし、面白いですよね」とファンを絶賛。そんな目の肥えた人々を本 塁打競争で喜ばせるつもりだ。

    参加する以上、狙うは優勝しかない。すでにMLB関係者にその意思を伝え、着々と準備を進めているという。昨年は球宴初のランニング本塁打でMVPを獲 得した背番号51。以前、ヤンキース・松井が「本塁打競争は出るべき人が出るもの。簡単に出られる舞台じゃない」と話した名誉ある夢舞台で、今年は球界屈 指のスラッガーを抑え込み、優勝をつかみ取るつもりだ。

    ◆日本では3度出場 イチローはオリックス時代の日本の球宴では3度、本塁打競争に出場している。初出場の95年は日本ハム・田中幸雄、近鉄・中村紀洋 (現中日)とともにパ・リーグ代表として臨み、10スイングで4本のアーチを放った。97年は5スイング中1本。3度目となった99年はヤクルト・ペタ ジーニと5スイングの“サシ勝負”だったが、1本しか打てず、3本のペタ砲に敗れた。

    ◆本塁打競争のルール 日本では決められたスイング数で何本打つかで争うが、メジャーではスイングして本塁打以外の打球はすべてアウトに数え、10アウ トになるまでに打った本数で決める。出場8選手を第1ラウンドで上位4人、第2ラウンドでは第1ラウンドとの合計本数で上位2人に絞る。決勝戦は、その本 数だけで優勝者を決める。

    2 Responses to “Ichiro in the homerun derby?”

    1. Aaron said

      Ah, that’s too bad. I was thinking I finally had a reason to watch.

    2. Well, the last HR derby spot for AL is still available, and apparently Ichiro’s being inquired, so there is still hope (according to the Japanese media.. big grain of salt necessary, of course).

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